Barmherzigkeit

pixel.theologie – Wort IV

©Foto: Andreas Olbrich, Reigoldswil

Das Jubiläum der Barmherzigkeit feiern Katholiken im Heiligen Jahr 2015/2016. „Der Name Gottes ist Barmherzigkeit“, schreibt Papst Franziskus und legt den Titel seines Buches aus mit Erzählungen aus dem Lukasevangelium.

Nach katholischer Tradition trägt Lukas den Ehrennamen „Evangelist der Barmherzigkeit. Wort wörtlich als „erstes Attribut“ Gottes nennt das Alte Testament die Barmherzigkeit, etwa so: „Gnädig und barmherzig ist der HERR, langmütig und reich an Gnade.“ (Psalm 145,8).

Barmherzig, althochdeutsch „armherzig“ ist eine Lehnübersetzung von misericors zu miser (=arm) und cor (=Herz), also: wer ein Herz für die Armen hat. Das hinzugefügt „b“ stammt von „erbarmen“.

Das Erbarmen wiederum ist im Hebräischen ein Wort für die Mutterschößigkeit (Gottes). Auch Papst Franziskus hofft, dass in diesem außerordentlichen Heiligen Jahr jenes Gesicht der Kirche stärker hervortrete, das er die „mütterliche Barmherzigkeit“ nennt. Der Evangelist Lukas allerdings bevorzugt die Verbindung seines Ehrenworts mit einem anderen Geschlecht: „Seid barmherzig, wie euer Vater barmherzig ist!“ (Lk 6,36).

Barmherzigkeit sei die „Brücke“ zwischen Christentum und Islam,  meint Walter Kardinal Kasper, der im Jahr 2015 zeitgleich mit dem islamischen Theologen Mouhanad Khorchide ein Buch zur Barmherzigkeit veröffentlichte. „Islam ist Barmherzigkeit“, sagt Khorchide kurz und bündig. 113 der 114 Koran-Suren beginnen mit der Formel „Im Namen Gottes des Allerbarmherzigen und Allerbarmers“.
Die „Brücke Barmherzigkeit“ ist noch breiter. Chessed, so das hebräische Wort für Barmherzigkeit, gilt nach wie vor als ein Wert oder Prinzip jüdischer Sozialethik.
Die Reformierten bauen mit an der „Brücke Barmherzigkeit“, die biblisch gesprochen Teil ist der Gerechtigkeit:
„Wahre Gerechtigkeit besteht in der Barmherzigkeit gegen die Elenden. Wiederum ist Mildtätigkeit ein Teil der wahren Gerechtigkeit.“ – Johannes Calvin

Doch braucht es keine Religion, um die Barmherzigkeit als Lebenskunst zu schätzen:
„Seid barmherzig. Das Leben ist schon schwer genug!“ - Kurt Tucholsky

Literatur
Johannes Calvin zu Dan 4,27 – CO 40,674
Papst Franziskus, Der Name Gottes ist Barmherzigkeit. Ein Gespräch mit Andrea Tornielli, Kösel-Verlag 2016.
Mouhanad Khorchide, Islam ist Barmherzigkeit: Grundzüge einer modernen Religion, Verlag Herder 2015.
Ethik im Judentum, hrsg. vom Zentralrat der Juden in Deutschland und dem Schweizerischen Israelitischen Gemeindebund, Berlin 2015.

Barbara Schenck, 29. Januar 2016

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(Stand 29. Januar 2016)

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