Great Britain: Churches give fresh impetus to social justice challenge

The Joint Public Issues Team


The work of Baptists, Methodists and members of the United Reformed Church in the field of social justice has been given fresh impetus, with new work priorities and the appointment of a new leader for the Joint Public Issues Team.

Rachel Lampard, previously responsible for political and parliamentary liaison in the MethodistChurch, is to take over as team leader, when she returns from maternity leave. She said: “Our three church traditions share a passionate concern for issues of poverty and injustice. By working together we have been able to make a much stronger impact. Our challenge is to help the churches to promote justice, equality and peace by influencing those in power. We also want to help resource and energise local congregations in their effort to live out the gospel of Christ”.

The Joint Public Issues Team was set up two years ago as a ground-breaking initiative between the churches which is now being adopted in other spheres of work. Staff retain a denominational identity but pool their expertise and produce resources jointly for the Baptist Union of Great Britain, the MethodistChurch and the United Reformed Church.

Team members are currently working on poverty in the UK, theology and climate change, human rights and corporate responsibility, business ethics, and human embryology and early human life. They have responded to government consultations on alcohol strategy, gambling, and climate change, and have produced a series of studies for home groups called “The Art of the Possible” which explore why Christians should be interested in public issues (www.jointpublicissues.org.uk/artofthepossible/index.htm)

A new Methodist member of the Team, Dr Paul Morrison, brings added expertise in the field of science, technology and bioethics. Other team members bring experience in international affairs, conflict, UK politics, theology, education and business.

The Joint Public Issues Team is managed by a group consisting of Janet Morley, head of the Christian Communication, Evangelism and Advocacy Cluster within the Methodist Church Connexional Team, Simon Loveitt, spokesperson on public issues for the United Reformed Church, and the Revd Graham Sparkes, head of Faith and Unity for the Baptist Union of Great Britain.

More details on the work of the Joint Public Issues Team from Wendy Cooper (enquiries@jointpublicissues.org.uk) or at www.jointpublicissues.org.uk

The Baptist Union of Great Britain (BUGB) is the Baptist family in England and Wales (there is also the Baptist Union of Wales). It is made up of churches, regional associations, the national resource centre and Baptist colleges. The Union works with others in mission locally, regionally and internationally. It is a diverse union with small and large congregations, different nationalities and differing styles of worship yet united by core values and a common purpose of changing lives and transforming communities with the message and love of Jesus Christ. There are some 140,000 members of 2000 Baptist churches associated with the Baptist Union of Great Britain. www.baptist.org.uk

The MethodistChurch has about 295,000 members and 800,000 people are connected with the Church. It has about 5,800 churches in Great Britain, and also maintains links with other Methodist churches totalling a worldwide membership of 70 million. www.methodist.org.uk

The United Reformed Church comprises one hundred thousand people in 1600 congregations. It has brought together English Presbyterians, English, Welsh and Scottish Congregationalists and members of the Churches of Christ. Worldwide, more than 70 million Christians are members of the Reformed family of churches, the largest Protestant tradition. The name ‘Reformed’ is used because the churches began to emerge with reform movements in the sixteenth century. www.urc.org.uk

The Joint Public Issues Team combines the expertise of the Baptist Union of Great Britain, the MethodistChurch and the United Reformed Church in the area of public issues. Through close collaboration, the churches aim to increase the effectiveness of their engagement in public life and parliamentary affairs. For more information about the Joint Public Issues Team, visit www.jointpublicissues.org.uk


03.10.2008 URC/UMC/BUGB / GEKE-Internet-Newsletter, 8. Oktober 2008

Jean-Arnold de Clermont, Pfarrer der Reformierten Kirche Frankreichs und Präsident der Konferenz Europäischer Kirchen (KEK) hat erneut einen Zusammenschluss von Katholiken, Orthodoxen und Protestanten in Europa gefordert.

Sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz Kirche

Eine Broschüre als Beitrag zur Prävention
Die Ev.-reformierte Kirche des Kantons Freiburg veröffentlicht eine Stellungnahme zum Thema sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz und sexuelle Ausbeutung in Seelsorge, Unterricht und Beratung. Der Synodalrat versteht die Schrift als Beitrag zu mehr Aufmerksamkeit, Sachwissen und Sensibilität, dem "besten Schutz vor sexuellen Übergriffen".

„Europa darf sich nicht auf seinen Erfolgen ausruhen“

Das neue Europa-Info der Gemeinschaft Evangelischer Kirchen in Europa (GEKE)
GEKE-Europa-Info aus Brüssel Nr.4/2007 - Inhalt: GEKE-Präsidium zum neuen EU-Vertrag – Seminar zu Kirche und Arbeitswelt – Reformvertrag – Grundrechtecharta - Prioritäten der politischen Institutionen für 2008 – Altern und Altersfürsorge – Beihilfen und öffentliche Ausschreibungen – Klimawandel - Interkultureller Dialog.

Eine neue Weltgemeinschaft Reformierter Kirchen

Ein „historischer Beschluss“ 2007
Der Reformierte Weltbund (RWB) hat beschlossen, sich mit dem Reformierten Ökumenischen Rat (REC) zusammenzuschließen und eine neue, weltweite reformierte Organisation zu gründen, in der mehr als 80 Millionen reformierte Christinnen und Christen vertreten sind.

Position des Kirchenbundes zur Sterbehilfe

Schweizerische Reformierte fordern klare Regelungen
In jeder individuellen Situation müssen die drei zentralen Aspekte, Schutz des von Gott gewollten Lebens, Fürsorge für den Nächsten und das Selbstbestimmungsrecht des Einzelnen bedacht und abgewogen werden.

Quelle: Internetseite des SEK

Auf dem Weg der Gerechtigkeit

Mehr Chancen und Rechte für Frauen in der Kirche
Frauenordination in der Christlich-Reformierten Kirche in Nordamerika – Auf der Suche nach neuen Leitungsmodellen in der Kirche – Stipendien des Reformierten Weltbundes für Frauen aus dem Süden, die Theologie studieren.

Barbara Schenck

Eine neue Stimme für die reformierte Welt

Eine wichtige Entscheidung des Reformierten Weltbundes
Der Reformierte Weltbund entschied auf der Sitzung des Exekutivausschusses am 22. Oktober, sich mit dem Reformierten Ökumenischen Rat zu verbinden, um eine neue Körperschaft (body) zu schaffen, die weltweit mehr als 80 Millionen refomierter Christen vertritt.

Barbara Schenck

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Was ist eigentlich unter der Einheit der Kirche zu verstehen?
Michael Weinrich spricht im Interview über Fundamentalismus und Ökumene. Dabei kritisiert er die Fixierung vieler Kirchenvertreter auf einen Konsens zwischen den Evangelischen und den Katholiken.

Setri Nyomi lobt Presbyterianer in Korea

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Der Generalsekretär des Reformierten Weltbundes (RWB) brachte gegenüber der Presbyterianischen Kirche in der Republik von Korea seine Dankbarkeit für deren Engagement für die Vereinigung von Nord- und Südkorea zum Ausdruck.

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Förderung von Frauen in kirchlichen Führungspositionen

Reformierte Landeskirche Aargau (Schweiz) und Reformierter Weltbund stiften Preis
Erinnerung an die erste Frau in einer kirchlichen Führungsposition Sylvia Michel. Schweizer Kirchen inzwischen führend was Frauen in Führungspositionen angeht.

Georg Rieger
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